Los pro y los contras de la maca

Las ayudas dietéticas tales como suplementos herbarios han llegado a ser cada vez más populares. Este aumento se ha producido a pesar de las preocupaciones de seguridad y la falta de normas federales de prueba. La gente se siente empoderada tomando el control de su cuidado de la salud, y la ingestión de sustancias de todo el mundo agrega un sabor exótico a la vida cotidiana. Maca, también conocido como Lepidium meyenii, ha sido promocionado como la próxima panacea. Tomar este extracto de hierbas proporciona beneficios para la salud, pero también causa efectos secundarios. Hable con un médico antes de usar maca.

Aumenta el conteo de espermatozoides

Las patologías anatómicas y el cáncer testicular continúan aumentando. Estos cambios no han reducido necesariamente la fertilidad masculina, pero los hombres están cada vez más expuestos a riesgos reproductivos como los disruptores endocrinos. Los avances tecnológicos pueden combatir estos retos médicos, y los suplementos nutricionales pueden ayudar también. Un informe de 2001 publicado en el “Asian Journal of Andrology” analizó el efecto de la maca en la salud sexual. Los hombres de mediana edad recibieron el suplemento durante cuatro meses. En relación con la línea de base, la maca aumentó el volumen de semen y el recuento de espermatozoides, y las hormonas reproductivas como la testosterona se mantuvieron constantes. La ingesta de maca no causó efectos secundarios en este estudio, pero los científicos no han determinado la seguridad a largo plazo de la maca.

Mejora el rendimiento deportivo

Los atletas competitivos siguen dispuestos a correr grandes riesgos para cosechar las muchas recompensas que ofrecen los deportes profesionales. Las sustancias ilegales han sido prohibidas en la mayoría de los deportes, y ese cambio ha dejado a los atletas buscando alternativas legales. Lepidium meyenii puede proporcionar una opción efectiva y segura para los atletas que buscan una ventaja competitiva. Un artículo de 2009 presentado en el “Journal of Ethnopharmacology” evaluó el impacto de Lepidium en el rendimiento del ciclismo. Los hombres sanos recibieron el extracto de maca o un tratamiento inerte durante dos semanas. La ingesta de maca aumentó la velocidad de los ciclistas en relación con la ingesta de placebo. También aumentó su libido. Los atletas no experimentaron reacciones adversas a Lepidium. Los mecanismos que causan estos efectos siguen siendo desconocidos.

Mejora los síntomas de la menopausia

La menopausia afecta a todas las mujeres de una edad avanzada, y con ella se presentan síntomas negativos. Por esa razón, muchas mujeres están recurriendo a las ayudas dietéticas para aliviar tales síntomas, y Lepidium meyenii puede llegar a ser una opción viable. Un artículo de 2008 ofrecido en “Menopausia” probó la capacidad de Lepidium para mejorar los síntomas climatéricos. Los pacientes recibieron primero maca o placebo durante seis semanas. Luego recibieron el tratamiento opuesto durante seis semanas. En relación con el placebo, la maca redujo los índices de depresión y ansiedad. También mejoró el rendimiento sexual sin afectar las hormonas reproductivas. Un número similar de acontecimientos adversos ocurrió en ambas condiciones, pero la prueba adicional sigue siendo necesaria antes de que los doctores puedan recomendar Lepidium a las mujeres posmenopáusicas.

Efectos secundarios

Los suplementos y las drogas afectan el cuerpo de una manera similar. Pueden mejorar la salud, pero a veces a un precio. Algunas hierbas, kava por ejemplo, pueden causar daños en los órganos, pero los efectos secundarios asociados con la maca aparecen menos graves. Un experimento descrito en el volumen de 2008 de “Food and Chemical Toxicology” evaluó la seguridad de la ingesta de Lepidium en pacientes con síntomas de diabetes. Los participantes recibieron maca o placebo durante 60 días. Este tratamiento aumentó la presión arterial diastólica. También aumentó la aspartato transaminasa, un signo de advertencia de daño tisular. Ambos cambios fueron pequeños, y su relevancia clínica sigue siendo poco clara. Sin embargo, se insta al público a esperar más datos de seguridad antes de tomar maca.