Suplementos de fibra solubles vs. insolubles

La fibra dietética es un componente indigerible de muchos alimentos comunes como verduras, granos y frutas. Una dieta alta en fibra puede ayudar a mantener la salud, prevenir el estreñimiento o la irregularidad, y puede ser una parte importante de un programa de pérdida de peso. Medline Plus afirma que es importante beber mucha agua para obtener el beneficio completo de la fibra en la dieta.

Tipos de fibra

Hay dos tipos de fibra dietética, soluble e insoluble. Como sugieren sus nombres, la fibra soluble se disuelve en el agua, mientras que la fibra insoluble no. Ambos tipos son muy beneficiosos. La fibra insoluble proporciona volumen a una comida y mueve los productos digestivos a través del tracto gastrointestinal más rápidamente. Aumenta la cantidad de heces, promueve la regularidad y previene el estreñimiento. La fibra soluble forma un gel cuando se mezcla con agua. Se ralentiza la digestión y, de acuerdo con Medline Plus, ayuda a reducir el colesterol y puede disminuir el riesgo de enfermedades del corazón.

Suplementos de fibra solubles

La forma más popular de fibra soluble es psyllium, hecha de las cáscaras de semillas de Plantago. Metamucil y Konsyl son marcas de suplementos en polvo que se pueden agregar al agua, jugos u otros líquidos. El salvado de arroz también contiene mucha fibra soluble y puede agregarse a los cereales u otros alimentos.

Suplementos de fibra insoluble

La forma más común de fibra insoluble en forma de suplemento es el salvado de trigo o de avena. La porción del salvado de un grano es su cáscara externa, dura que se quita a menudo cuando el grano se utiliza para producir los panes y otros alimentos. Se envasa y se vende por separado, y puede ser rociado sobre los cereales u otros alimentos.

Alimentos de alta fibra

Muchos alimentos diferentes contienen fibra soluble o insoluble, o ambos. De acuerdo con las vitaminas para la salud, los alimentos como el arroz integral, quinua, frutos secos, semillas de sésamo y calabaza, verduras crujientes y muchas frutas con piel como las manzanas son altos en fibra insoluble. Las pastas y panes de grano entero también son buenas fuentes de fibra insoluble. Muchas frutas y verduras son también buenas fuentes de fibra soluble, incluyendo guisantes, frijoles de riñón y lima, plátanos y naranjas.

Efectos secundarios

Si una persona agrega demasiada fibra a la dieta demasiado rápidamente, pueden ocurrir algunos efectos secundarios. Estos incluyen gases intestinales, calambres abdominales o sensación de hinchazón. MayoClinic.com recomienda agregar la fibra a la dieta lentamente, de modo que el sistema gastrointestinal tenga tiempo de ajustar su función al cambio.